Cuối tháng 4 đầu tháng 5, khi hạ đã sang trên nhiều thành phố ở du lịch Nhật Bản, vùng phía Nam như Kyushu thậm chí anh đào đã kết quả đỏ hồng trên cây, thì những “hành lang tuyết” (Snow Wall, Snow Corridor) lại bắt đầu mở cửa cho những người muốn “đi ngược mùa đông”. Đặc biệt, nếu đặt chân tới Iwate hay Akita, hai tỉnh cực bắc vùng Tohoku , thời điểm này, bạn có thể may mắn thấy được “hoa anh đào trong tuyết” …

Hè sang cũng là lúc mở cửa những con đường tuyết ở Nhật Bản. Trong hình là vườn quốc gia Towada-Hachimantai thuộc vùng Tohoku
Hè sang cũng là lúc mở cửa những con đường tuyết ở Nhật Bản. Trong hình là vườn quốc gia Towada-Hachimantai thuộc vùng Tohoku

Trên bản đồ Nhật Bản, nằm tiếp giáp với vùng Kanto (nơi có Tokyo), Tohoku có vẻ xa xôi với đa số du khách Việt ngoại trừ hai cái tên Fukushima và Sendai được nhắc tới nhiều 4 năm trước, sau thảm hoạ động đất và sóng thần. Trên thực tế từ lâu đấy lại là một trong những “thiên đường du lịch” của người Nhật và một “thiên đường mới” của du khách Đài Loan. Chuyến shinkansen khởi hành từ ga Tokyo đưa chúng tôi ngược lên phía đông bắc hầu như không còn chỗ trống. Một phần trong số ấy đang làm một cuộc “di cư” theo dấu hoa anh đào và bắt đầu hành trình tuyết …

Bản đồ vùng Tohoku, một thiên đường du lịch mới của nước Nhật với du khách nước ngoài
Bản đồ vùng Tohoku, một thiên đường du lịch mới của nước Nhật với du khách nước ngoài

Cũng như hoa anh đào, hành lang tuyết là một “đặc sản” của đất nước mặt trời mọc, chỉ mở cửa cho du khách trong một thời gian nhất định trong năm, và chỉ xuất hiện ở những vùng núi đặc biệt. Một trong những hành lang tuyết nổi tiếng nhất ở Nhật là Tateyama Kurobe Alpine Route, chạy dọc theo dãy núi Hida. Con đường tuyết mùa hè này dài khoảng 37 km, có nơi độ cao của “tường tuyết” lên tới 15 mét, chạy trên một địa hình phức tạp, vì vậy phải mất khoảng 5 giờ đồng hồ, chuyển đổi 6 loại phương tiện di chuyển (xe bus, xe điện, tàu, cáp treo…) mới đi hết. Nổi tiếng không kém là đường tuyết Hachimantai Aspite Line phía bắc Tohoku với những phong cảnh hoang sơ kỳ vĩ. Đặc biệt hơn, chúng tôi chọn hành trình này vì Hachimantai Aspite Line còn là “cây cầu tuyết” nối giữa một trong những điểm ngắm hoa anh đào đẹp và độc nhất nước Nhật với một trong những suối nước khoáng nóng nổi tiếng nhất-Tamagawa Onsen.

Sáng tiệc hoa-trưa đường tuyết-chiều onsen-Một “thực đơn” khó tin được lên trong một ngày ở Iwate. Buổi sáng của chúng tôi bắt đầu bằng bữa tiệc hoa anh đào tại hai điểm ngắm hoa nằm trong Top 100 điểm ngắm hoa anh đào đẹp nhất Nhật Bản : công viên thành phố Kitakami và Lâu đài Morioka ở thủ phủ Morioka. Nếu đã từng thưởng hoa anh đào tại công viên Ueno, nơi ngắm hoa anh đào đẹp nhất Tokyo thì bạn mới biết “tiệc hoa” của 1000 cây anh đào, còn ở Kitakami, đó là “đại tiệc” của 10.000 cây anh đào và khoảng 100.000 khóm cây thuỷ tiên vàng rực đang vào trong lễ hội cherry blossom kéo dài từ 15/4 đến 6/5 ! Và cách đấy không xa, ở trung tâm thành phố Morioka, không phải 10.000 cây anh đào, mà chỉ…1 cây anh đào, cũng cuốn hút hàng chục ngàn lượt du khách ghé thăm mỗi mùa hoa. Cây anh đào có một không hai, mọc lên từ khe nứt của hòn đá, 350 năm tuổi vẫn nở hoa!

Những cây đào cổ thụ nở hoa cuối tháng 4 ở công viên thành phố Kitakami
Những cây đào cổ thụ nở hoa cuối tháng 4 ở công viên thành phố Kitakami
Cây đào gần 400 năm tuổi được mọc lên từ kẽ nứt của tảng đá
Cây đào gần 400 năm tuổi được mọc lên từ kẽ nứt của tảng đá ở thành phố Morioka

Tạm biệt Morioka, xe chúng tôi bắt đầu băng qua khu vườn quốc gia Towada-Hachimantai rộng lớn, tiếp giáp hai tỉnh Iwate và Akita. Đây chính là nơi sở hữu con đường tuyết Hachimantai Aspite Line kỳ thú với bức tường tuyết cao tới 6 mét, chạy dài 27 km. Không phải chuyển đổi qua các loại phương tiện di chuyển, ở đây có thể bằng xe tự lái hoặc xe bus, thậm chí có đoạn có thể đi bộ, để khám phá sự kỳ vĩ đến không tưởng của thiên nhiên.

Con đường tuyết Hachimantai Aspite mở cửa từ trung tuần tháng 4 hàng năm
Con đường tuyết Hachimantai Aspite mở cửa từ trung tuần tháng 4 hàng năm

Và ở cuối con đường tuyết, khi màu trắng vẫn phủ tràn trên các rặng núi xa xa, dưới các gốc cây tùng chưa ra lá, chúng tôi kinh ngạc khi thấy những cụm khói trắng bốc từ lòng đất lên cao. Không phải khói tuyết. Mà là khói bốc lên từ nguồn suối khoáng Tamagawa Onsen. Là một trong số hơn 1.300 onsen ở Nhật, mạch nước khoáng Tamagawa phun trào khoảng 9000 lít nước/phút, với nhiệt độ tại nguồn lên tới 98 độ C, nhưng đáng nói hơn cả vì là nguồn suối khoáng có nồng độ axít phốt pho cao nhất, được cho là có tác dụng chữa nhiều loại bệnh, đặc biệt là bệnh ung thư. Chỉ mở cửa từ ngày 20/4 đến 31/10 (đóng cửa suốt mùa đông vì tuyết đổ dày), Tamagawa Onsen thu hút du khách từ khắp nơi trên nước Nhật đổ về đây như… hành hương. Chúng tôi thấy khá nhiều người nằm ngay gần nơi mạch nước phun trào (mặt đất nóng như massage đá nóng), thở hít khói từ nguồn nước.

Suối nước khoáng nóng nổi tiếng Tamagawa Onsen có nồng độ phố pho ric cao nhất Nhật Bản, rất tốt để chữa bệnh
Suối nước khoáng nóng nổi tiếng Tamagawa Onsen có nồng độ phố pho ric cao nhất Nhật Bản, rất tốt để chữa bệnh

Cuối một ngày dài trên đường, không có gì khoan khoái và thư giãn hơn là ngâm mình trong nước khoáng nóng, nhìn qua cửa sổ, vẫn thấy một vùng tuyết trắng, ngẩn ngơ không rõ thời gian đang ở đâu: xuân, hạ, hay vẫn còn đông ?

Thuỷ Phạm

Bạn có biết: Iwate là tỉnh vùng đông bắc nước Nhật, thủ phủ là thành phố Morioka, sở hữu những phong cảnh thiên nhiên hoang sơ, hùng vĩ, các suối nước nóng và khu trượt tuyết nổi tiếng Appi. Đây là một địa chỉ du lịch đáng giá của vùng Tohoku.

Cùng ngắm thêm một số hình ảnh của Iwate cuối xuân đầu hạ với hoa đào và tuyết :

Khi hoa đào đã rụng hết ở Tokyo thì ở Iwate chúng mới bắt đầu bừng nởầ
Khi hoa đào đã rụng hết ở Tokyo thì ở Iwate chúng mới bắt đầu bừng nở
Công viên Kitakami là 1 trong những điểm ngắm hoa anh đào đẹp nhất nước Nhật
Công viên Kitakami là 1 trong những điểm ngắm hoa anh đào đẹp nhất nước Nhật
Trong khi ấy những chiếc "cầu băng giá" chưa kịp tan ở Iwate
Trong khi ấy những chiếc “cầu băng giá” chưa kịp tan ở Iwate
Trải nghiệm cảm giác đi trên con đường tuyết khó quên
Trải nghiệm cảm giác đi trên con đường tuyết khó quên

Và bên dòng suối khoáng nóng 98 độ C, màu trắng của nước sôi lẫn trong màu khói tuyết
Và bên dòng suối khoáng nóng 98 độ C, màu trắng của nước sôi lẫn trong màu khói tuyết