Hầu như ai lên kế hoạch đến Nhật lần đầu cũng sẽ là Tokyo, Kyoto, Osaka…Nhưng lời khuyên của các trang hướng dẫn du lịch uy tín lại đưa cho bạn một cái tên “lạ hoắc” với nhiều người Việt, rằng đó phải là nơi bắt đầu cho hành trình khám phá nước Nhật : Kumamoto…

Kumamoto-trong tiếng Nhật có nghĩa là “gấu chính gốc” (có lẽ xưa vùng này có nhiều gấu chăng, hiện tại thì gấu được xem là hình ảnh biểu tượng của thành phố), lại có nickname là Hi No Kuni có nghĩa là Vùng đất lửa, bởi gần kề ngọn núi lửa cực lớn và nổi tiếng của Nhật Bản, ngọn Aso. Kumamoto cũng có thêm một biệt danh nữa, Moro no Miyako, tức “thủ phủ của rừng”. Những cái tên ấy đủ cho thấy sự giàu có tự nhiên của Kumamoto. Và như thế cũng chưa đủ khi thành phố nằm ở miền trung đảo Kyushu, hòn đảo cực nam của nước Nhật này còn sở hữu một trong ba lâu đài (castle) vĩ đại nhất của nước Nhật, lâu đài Kumamoto. Cuối tháng Ba hàng năm, cả triệu lượt khách du lịch đổ về đây để chiêm ngưỡng toà lâu đài hùng vĩ và tráng lệ ngập trong sắc anh đào, hay vào dịp tháng Mười để xem nửa thành phố nhuộm trong màu vàng đỏ lộng lẫy ! Do nằm ở phía nam Nhật Bản nên mùa hoa anh đào và mùa lá phong đỏ ở Kumamoto đến sớm hơn các vùng xa hơn về phía bắc như Kyoto, Kanazawa, Tokyo…-bắt đầu hành trình tới Nhật từ Kumamoto cũng hàm ý như vậy.

Kumamoto trên bản đồ đảo Kyushu
Kumamoto trên bản đồ đảo Kyushu

Từ Việt Nam hiện không có chuyến bay thẳng tới Aso-Kumamoto Airport (sân bay cách trung tâm thành phố Kumamoto khoảng 1 giờ shuttle bus), tuy nhiên rất thuận tiện để tới Kumamoto từ sân bay quốc tế Fukuoka (VNA có 4 chuyến bay thẳng/tuần tới sân bay Fukuoka), cứ một tiếng lại có một chuyến xe bus cao tốc đi Kumamoto, giá vé 1.850 Yên (khoảng 330.000 VNĐ) chừng 2 giờ là tới. Từ nhà ga trung tâm, dễ dàng bắt xe bus nội thành hay tàu điện 2 toa (giống tàu điện Hà Nội xưa nhưng không có tiếng leng keng và nội thất thì hiện đại như tàu điện ngầm vậy) để đến mọi điểm tham quan trong thành phố, với giá vé chỉ 100 yên cho xe bus và 150 yên nếu đi tàu điện, thậm chí có thể đi bộ vì Kumamoto không lớn, dân toàn thành phố chưa tới 800 ngàn người.

Kumamoto không lớn, nên việc lên kế hoạch khám phá khá dễ dàng, không khiến bạn lúng túng với “ma trận” lựa chọn như Tokyo hay Kyoto, Osaka. 5 ngày tới 1 tuần (thời gian đủ của một kỳ nghỉ ngắn) có thể là vừa vặn cho một hành trình tới thành phố này.

Tàu điện 2 toa (Tram) là phương tiện di chuyển thuận tiện trong thành phố, hệ thống rất đơn giản, hướng dẫn cả tiếng Anh và tiếng Nhật
Tàu điện 2 toa (Tram) là phương tiện di chuyển thuận tiện trong thành phố, hệ thống rất đơn giản, hướng dẫn cả tiếng Anh và tiếng Nhật

Thành phố nhỏ nhưng Lâu đài Kumamoto thì vĩ đại đến không ngờ, hiện là 1 trong 3 lâu đài lớn nhất Nhật Bản và một trong những lâu đài đẹp nhất. Cần biết rằng, cùng với Hoàng cung (Tokyo) và Cố cung (Kyoto) thì lâu đài của các lãnh chúa địa phương là một phần không thể thiếu được trong “cấu trúc bộ máy lãnh đạo” nước Nhật thời phong kiến và hiện tại là những công trình kiến trúc, lịch sử và văn hoá quan trọng cũng như những điểm tham quan đắt giá. Lâu đài Kumomoto được xây dựng từ thế kỷ thứ 16 (bị đốt cháy phần gỗ vào năm 1877, được trùng tu nhiều lần cho tới gần như trở về nguyên vẹn). Lâu đài Kumamoto đặc biệt bởi hệ thống thành quách điệp trùng và cấu trúc “lâu đài trong rừng”. Những bức tường thành bằng đá không chất kết dính nhưng trụ vững nhiều thế kỷ bất chấp mưa nắng, động đất hay chiến tranh uy phong lẫm liệt bên cạnh những cây cổ thụ ngàn năm. Và dĩ nhiên không thể thiếu được những hàng cây anh đào cổ thụ tưng bừng hoa mỗi độ xuân về. Cùng với lâu đài Kumamoto là quần thể các bảo tàng nghệ thuật, bảo tàng đồ thủ công mỹ nghệ của thành phố, vườn thực vật…trải rộng trên một diện tích nhiều ha, trở thành món trang sức lộng lẫy của thành phố Kumamoto.

Toàn cảnh Lâu đài Kumamoto nhìn từ tầng 14 toà nhà City Hall
Một góc Lâu đài Kumamoto nhìn từ tầng 14 toà nhà City Hall
Xung quanh lâu đài được bao bọc bởi hào nước và cây xanh
Xung quanh lâu đài được bao bọc bởi hào nước và cây xanh
Những tường thành trùng điệp, được tạp bằng đá phiến và hoàn toàn không có chất kết dính nhân tạo
Những tường thành trùng điệp, được tạp bằng đá phiến và hoàn toàn không có chất kết dính nhân tạo
Tháp chính của lâu đài
Tháp chính của lâu đài
Những rặng cây anh đào tưng bừng nở hoa khi xuân tới
Những rặng cây anh đào tưng bừng nở hoa khi xuân tới
Hoa đào là vẻ đẹp kỳ diệu của đất nước Nhật Bản
Hoa đào là vẻ đẹp kỳ diệu của đất nước Nhật Bản

Phía bên kia sông Shirakawa, Kumamoto cất giữ một món trang sức khác, nhỏ hơn nhưng cực kỳ tinh xảo, là công viên Suizenji Jojuen được thiết kế như một khu vườn Nhật, chau chuốt đến từng chi tiết. Tới thăm Suzenji Jojuen, du khách không thể bỏ qua cơ hội thưởng thức món sushi nổi tiếng nhất vùng, tại nhà hàng lâu đời nhất ở đây, AzumaZushi. Chỉ phục vụ 3 tiếng một ngày (11 giờ đến 14 giờ) và hầu như phải đặt chỗ trước, mới hy vọng được thưởng thức món sushi mà cơm được nấu từ loại gạo đặc biệt được đích thân gia đình chủ quán lựa chọn.

Công viên được tạo tác theo phong cách vườn Nhật Bản tinh tế từng chi tiết
Công viên được tạo tác theo phong cách vườn Nhật Bản tinh tế từng chi tiết

Kumamoto còn nổi tiếng về một món ăn khác : thịt ngựa, trong đó có món bashashi tức thịt ngựa sống. Món ăn bổ dưỡng với hương vị khó quên này có thể tìm thấy ở nhiều nhà hàng trong thành phố. Ramen (mì ống Nhật) cũng là món “cổ truyền” của Kumamoto.

Thịt ngựa là một đặc sản ở Kumamoto. Trong hình là món lẩu thịt ngựa với hương vị đậm đà
Thịt ngựa là một đặc sản ở Kumamoto. Trong hình là món lẩu thịt ngựa với hương vị đậm đà
Và đặc biệt nhất (must to try) là món thịt ngựa sống-Bashashi
Và đặc biệt nhất (must to try) là món thịt ngựa sống-Bashashi

Và nằm gần kề ngọn núi lửa Aso, Kumamoto sở hữu một nguồn suối khoáng vô biên để ra đời những khu tắm nước nóng truyền thống nổi tiếng nhất Nhật Bản : onsen. Khách sạn Dormy Inn Kumamoto ngay trung tâm thành phố dành riêng tầng 13 làm onsen với phòng tắm trong nhà, ngoài trời, hoàn toàn miễn phí cho khách- đây là một lựa chọn hàng đầu về chỗ ở khi đến Kumamoto. Ngoài ra, cách Kumamoto chừng 1 giờ xe chạy là Kurakawa Onsen với những hồ tắm ngoài trời tuyệt đẹp… (riêng về nghệ thuật tắm thiên nhiên và những trải nghiệm Onsen, xin dành ở một bài viết khác).

Ngẩn ngơ trước vẻ đẹp lẫm liệt của đền đài hay khi thưởng thức hương vị ẩm thực độc đáo Nhật Bản hoặc thả mình trong hồ nước bốc hơi ngùn ngụt giữa trời lạnh chừng 10 độ C…, nhỏ bé và thanh bình, Kumamoto mang đến cho bạn những cảm nhận đầu tiên, đầy lạ lẫm về một nước Nhật rất con người và cũng rất…khác người!

Thuỷ Phạm 4/2015