(Ladycarcar.vn) –Còn ít được dân du lịch Việt Nam biết đến, song Akita, một tỉnh phía bắc vùng Tohoku, lại là nơi sở hữu nhiều “báu vật” độc đáo của thiên nhiên và văn hoá của nước Nhật : con đường tuyết Hachiman Taira, thành phố samurai Kakunodate, suối nóng chữa nhiều tật bệnh Tamagawa Onsen. Và đặc biệt, du khách đổ về Akita dịp tháng 4, còn để thưởng lãm một loài hoa quý mỗi năm chỉ xuất hiện trên mặt đất không đầy 1 tuần lễ…

Akira nằm trong chặng cuối của hành trình khám phá Tohoku của chúng tôi, điểm xa nhất của hành trình (cách Tokyo gần 9 giờ xe bus) và cũng là điểm “để dành” nhiều điều kỳ thú.

Đường xa tuyết trắng

Sau khi làm một bài tập thể dục buổi sáng bằng việc đi cáp treo lên ngọn núi tuyết Appi với anh hướng dẫn viên điển trai của Appi Kogen Resort, một khu nghỉ dưỡng và trượt tuyết nổi tiếng của vùng Tohoku, chúng tôi lên xe bắt đầu tiến vào con đường tuyết nổi tiếng Hachiman-Taira. Phải nói một chút về đặc sản con đường tuyết mùa xuân ở Nhật Bản. Những con đường này chạy giữa hai bức tường thành tuyết dài nhiều chục km và có thể cao tới 15 mét (!), nhưng chỉ tồn tại trong một thời gian ngắn, từ giữa tháng 4 đến giữa tháng 6 hàng năm- vì vậy đây chính là thời điểm vàng cho du khách muốn thưởng ngoạn điều kỳ diệu- đi trong tuyết trắng giữa mùa hè !

Con đường tuyết trắng Hachiman Taira
Con đường tuyết trắng Hachiman Taira

Và chỉ có những địa hình núi đặc biệt với thời tiết đặc biệt mới có thể tạo nên những “Snow Wall” kỳ diệu được như thế. Ở Nhật Bản có 2 nơi sở hữu con đường tuyết như vậy. Một là Tateyma Kurobe Alpine Route, thuộc vùng Chubu, miền trung nước Nhật, dài khoảng 37 km. Và hai là Hachiman-Taira Aspete Line giáp ranh giữa hai tỉnh Iwate và Akita thuộc vùng Tohoku, dài khoảng 27 km. Tuy ngắn hơn và độ cao của bức tường tuyết cũng thấp hơn (khoảng 7 mét so với 15 mét) nhưng đường tuyết Hachiman-Taira lại thuận tiện hơn cho khách du lịch, có thể khám phá trọn vẹn con đường này bằng xe bus, xe hơi tự lái hoặc thậm chí là xe đạp, còn Tateyma Korobe thì bạn buộc phải đổi qua các loại phương tiện phù hợp gổm xe bus, tàu, cáp treo.

Chỉ có thể mô tả cảm giác đi trên con đường tuyết trắng kỳ lạ ấy bằng việc trải nghiệm chính nó ! Con đường  uốn lượn giữa hai bờ tường tuyết vừa lãng mạn, vừa hùng vĩ như một tác phẩm điêu khắc vĩ đại của con người giữa thiên nhiên hoang sơ và dữ dội !

Nhưng điều kỳ diệu chưa hết. Khi chúng tôi tới cuối con đường Hachiman-Taira, tuyết vẫn phủ trắng rừng cây và núi đá hai bên đường, thì bất ngờ trông thấy cột khói lớn bốc lên kỳ ảo. Khói trắng lẫn trong tuyết trắng. Giải thích cho sự kinh ngạc của chúng tôi, Toshi-san, người hướng dẫn viên tận tuỵ và vui tính (hình như hướng dẫn viên người Nhật nào cũng vậy), bảo đó là khói của suối nước nóng, bởi vì chúng tôi đã tới một Tamagawa Onsen, nguồn suối khoáng nối tiếng nhất và lớn nhất của vùng Tohoku.

Onsen trong tuyết

Onsen hay khu tắm nước suối nóng để thư giãn và chữa bệnh là một đặc sản Nhật Bản. Địa hình đồi núi với rất nhiều núi lửa đã và vẫn còn  hoạt động, nhiều nguồn nước khoáng tự nhiên có nhiều khoáng chất khiến cho hệ thống onsen ở nước này cực kỳ phát triển. Toshi-san cho biết hiện ở Nhật có tới 3.084 onsen, Akita là một trong những “trung tâm onsen” ở phía bắc nước này, và Tamagawa là một trong những onsen nổi tiếng nhất. Không chỉ vì nó lớn nhất, không chỉ vì nó sở hữu lượng nước phun trào từ lòng đất lớn nhất trong số các nguồn suối khoáng ở Nhật (khoảng 9.000 lít/phút) với nhiệt độ tại nguồn phun có thể lên tới 90oC mà còn bởi hàm lượng khoáng chất cao trong nước suối khiến nơi này được mệnh danh như là khu điều dưỡng cho những người bị cao huyết áp, bị bệnh ngoài da hay các bệnh phụ nữ.

Tamagawa Onsen, nguồn suối khoáng nối tiếng nhất và lớn nhất của vùng Tohoku
Tamagawa Onsen, nguồn suối khoáng nối tiếng nhất và lớn nhất của vùng Tohoku

Không biết những truyền tụng về sự kỳ diệu của Tamagawa Onsen đối với sức khoẻ chuẩn xác tới đâu nhưng khi chúng tôi đến đây chỉ ít ngày sau khi con đường Hachiman-Taira mở cửa, thì đã thấy bãi đậu xe ở Tamagawa đầy nhóc. Du khách thuê những căn nhà gỗ ở đây để nghỉ lại, nước khoáng nóng được dẫn vào tận phòng. Cũng có rất nhiều người trải khăn nằm ngay trên đá xung quanh nguồn nước, có chỗ đá nóng tới 60oC, nghe nói để chữa bệnh. Cả khu Tamagawa Onsen rộng lớn, đá chỗ nào cũng nóng, rất nhiều chỗ khí bốc lên từ lòng đất và ở những nơi đó mọi người lại tụ tập ngồi “sưởi”.

Nhiều người nằm ngay cạnh nguồn nước phun để chữa bệnh
Nhiều người nằm ngay cạnh nguồn nước phun để chữa bệnh

Điều kỳ diệu là tuyết vẫn phủ trắng ngay bên suối nước nóng. Tắm nước nóng giữa bốn bề tuyết trắng là một trải nghiệm kỳ thú ở Akita.

Hoa tím ngoài sân

Sau bữa trưa ở Tamagawa Onsen, chúng tôi tạm biệt “mùa đông giữa tháng 4” của nước Nhật và tiến vào “mùa hè sớm” ở Semboku, thành phố onsen của Akita. Địa thế của Akita khiến trong ngày bạn có thể hưởng những mùa hoàn toàn trái ngược. Vừa sáng đi trong tuyết, mà qua trưa đã thấy nắng rực rỡ, phải cởi áo khoác.

Sau khi gọi điện thoại tới lui nhiều lần, Toshi-san, người hướng dẫn tận tuỵ, bảo rằng hôm nay chúng tôi gặp may. Vì nơi chúng tôi sắp tới, khu vườn Katakuri có một loài hoa một năm chỉ xuất hiện một lần và thời gian nở của chúng chỉ kéo dài từ 5-7 ngày. Và hành trình của chúng tôi đã đến đúng “điểm rơi”.

Vườn Karakuri với loài hoa quý hiếm
Vườn Karakuri với loài hoa quý hiếm

Vườn Karakuri hôm ấy đông nghẹt khách tới thưởng hoa, họ đều từ xa tới giống như chúng tôi, sau một hành trình dài, cả trăm cây số, nhưng vẻ mặt ai cũng đầy háo hức. Và đông nhưng ai cũng nhẹ nhàng và thư thái. Chúng tôi đi theo con đường nhỏ len lỏi giữa những tán cây. Khu vườn Katakuri mở ra với một màu tím ngát. Thật ra, đây vốn là vườn mận, nhưng những cây mận không quan trọng, mà là toàn bộ khu vườn, phủ kín dưới gốc mận là một loài hoa tím chỉ cao chừng 10 cm. Tiếng Anh gọi loài hoa này là “dogtooth violet”, Google dịch thành “hoa răng chó màu tím” (!), nghe ngồ ngộ. Nhỏ bé và mong manh, “hoa răng chó” được người Nhật trân trọng bởi sự quý hiếm của nó. Loài hoa này chỉ có ở một số vùng Bắc Á như Nhật, Nga và Hàn Quốc và cũng chỉ xuất hiện một thời gian rất ngắn. Ngay khi tuyết tan, cây bắt đầu đội đất chui lên và những bông hoa tím cũng chỉ tồn tại trong thời gian ngắn ngủi từ 5-7 ngày. Khi hoa tàn thì cây cũng lụi. Và năm sau lại một vòng đời mới. Cây tự sinh và tự mất, không thể nhân tạo gieo trồng. Cũng chính vì lẽ đó mà loài hoa này trở nên quý hiếm và thưởng hoa “dogtooth violet” trở thành một thú chơi tao nhã của người Nhật.

Và hoa đào ở thành phố Samurai

Đến Nhật tháng 4 không thể thiếu được hoa anh đào. Và Akita cũng vậy. Thú vị hơn khi sau một ngày trải qua mùa đông với con đường tuyết trắng, mùa hè vàng nắng ở Semboku, thì cuối ngày chúng tôi được sống với mùa xuân thực sự ở Kakunodate, thành phố Samurai, nơi được mệnh danh là “tiểu Kyoto của vùng Tohoku”.

Hoa đào cuối tháng 4 ở Kakunodate
Hoa đào cuối tháng 4 ở Kakunodate
Vẻ đẹp diệu kỳ của những cây đào cổ thụ
Vẻ đẹp diệu kỳ của những cây đào cổ thụ
Bảo tàng nhà nguyên gốc Samurai có lịch sử hơn 400 năm
Bảo tàng nhà nguyên gốc Samurai có lịch sử hơn 400 năm

Nếu bạn đã từng tới cố đô Kyoto, đi dạo trên những con đường dốc quanh co lát đá thơ mộng với những ngôi nhà truyền thống xinh xắn, thì có thể tìm lại phần nào cảm giác này ở Kakunodate. Đặc biệt tháng 4 này, các con đường ở Kakunodate phủ một sắc trắng hồng của hoa anh đào. Và dĩ nhiên không thể bỏ qua một địa chỉ “chỉ có ở Kakunodate”, đó là khu nhà của Samurai nguyên bản có lịch sử hơn 400 năm. Trong ngôi nhà chính, nay là bảo tàng, còn rất nhiều đồ dùng của gia đình Samurai được lưu giữ. Với một đất nước nhiều biến động, bị tàn phá bởi chiến tranh như Nhật Bản, sự nguyên vẹn của khu nhà Samurai ở Kakunadate được xem là sự quý hiếm.

Akita (*) quả là vùng đất của những báu vật.

Thủy Phạm (bài đăng tạp chí Thời trang trẻ)

(*) Akita là một trong 6 tỉnh thuộc vùng Tohoku, Nhật Bản. Sân bay Akita nối với Tokyo bằng các chuyến bay nội địa. Nếu đi bằng tàu, thì có tuyến tàu siêu nhanh Akita Shinkansen từ Tokyo mất khoảng 4 giờ. Xe bus từ Tokyo mất khoảng 8g45 phút. Akita cũng là thành phố cảng, từ đó bạn có thể đi tàu thuỷ tới Hokkaido.